Scegliere il miglior fertilizzante per l’orto

La primavera è il momento migliore per concimare il giardino dove cresceranno gli ortaggi. Le piante hanno bisogno di sostanze nutritive per crescere e la fonte principale è il terreno.

Ma come si fa a capire cosa manca al terreno? E dove trovare il miglior fertilizzante per il vostro giardino?

Composizione e benefici dei fertilizzanti
I fertilizzanti contengono almeno uno dei tre nutrienti azoto, fosforo e potassio, essenziali per la crescita delle piante. Questi elementi sono denominati collettivamente NPK e la percentuale di ciascuno di essi è indicata da tre numeri separati da trattini.

Per capire meglio i fertilizzanti e come aiutano le piante, impariamo a conoscere il loro principio d’azione.

L’azoto è considerato il nutriente più comune nei concimi e il più importante per le piante. Stimola la crescita delle piante da giardino e aiuta a proteggerle dai parassiti. Le piante sono spesso carenti di azoto perché viene rapidamente eliminato dal terreno.

Il fosforo favorisce la crescita delle piante e svolge un ruolo importante nella formazione di fiori, frutti e semi. Inoltre, favorisce la crescita delle radici. I concimi stimolanti per la fioritura contengono molto fosforo.

Il potassio accelera la crescita delle piante, aiuta a combattere le malattie e svolge un ruolo importante nella formazione di radici, steli e fiori. Le piante carenti di potassio possono presentare segni di clorosi.

Etichette
Le etichette dei concimi presentano tre numeri separati da trattini, che indicano la percentuale di azoto, fosforo e potassio contenuta nella confezione. Ad esempio, un sacco numerato 15-15-15 conterrà il 15% di azoto, il 15% di fosforo e il 15% di potassio. Altri concimi possono essere numerati 12-0-0, il che significa che contengono il 12% di azoto e nessun fosforo o potassio.

Tipi di fertilizzanti
Esistono diversi termini generali per descrivere i fertilizzanti:

I concimi generici contengono tutti e tre gli elementi nutritivi e sono progettati per creare condizioni favorevoli alla maggior parte delle piante.

I concimi bilanciati contengono la stessa quantità di azoto, fosforo e potassio.

Per ottenere buoni risultati per piante specifiche si stanno sviluppando concimi speciali con un contenuto più elevato di determinati elementi nutritivi. Ne sono un esempio i concimi per prato, composti da azoto, e i concimi con un elevato contenuto di fosforo, che favorisce la fioritura. Altri concimi vengono creati in funzione di specifiche specie vegetali, come gli agrumi, le piante in vaso e le rose.

I concimi incompleti mancano di almeno uno degli elementi nutritivi principali e vengono utilizzati per correggere specifiche carenze delle piante.

I concimi a lento rilascio saturano le piante lentamente, di solito nell’arco di 3-6 mesi.

I fertilizzanti a base acquosa sono fertilizzanti liquidi che possono contenere tutti e tre gli elementi nutritivi essenziali o uno solo e vengono applicati alle radici o talvolta per via fogliare. Agiscono molto rapidamente rispetto agli altri fertilizzanti.

Fertilizzanti organici, fertilizzanti ottenuti da sostanze organiche (compost, biohumus, sottoprodotti delle colture, come paglia, foglie di barbabietola).

I fertilizzanti minerali sintetici possono essere prodotti da fossili o fabbricati su larga scala in impianti chimici per sintesi.

Entrambi i tipi di fertilizzanti servono a fornire gli stessi nutrienti, ma provengono da fonti diverse e differiscono nel loro principio d’azione.

La quantità di micronutrienti presenti nei fertilizzanti organici è inferiore a quella dei fertilizzanti sintetici, ma vengono conservati molto più a lungo. Vengono rilasciati lentamente perché devono essere convertiti in forme adatte all’assorbimento da parte delle piante. Questo avviene grazie ai microbi del suolo già presenti nel terreno. I fertilizzanti organici hanno un effetto benefico sul suolo e ne migliorano la qualità. Poiché provengono da fonti naturali, non bruciano le piante e non inquinano le falde acquifere come fanno i fertilizzanti sintetici.

I fertilizzanti sintetici sono prodotti con sostanze chimiche. Agiscono rapidamente e, a differenza dei concimi organici, i loro nutrienti non devono essere convertiti in un’altra forma prima di essere assorbiti dalle piante. Devono essere usati con cautela, poiché le piante orticole possono bruciarsi se vengono concimate eccessivamente; per i terreni sabbiosi si usa una dose minore di fertilizzante rispetto a quelli argillosi. Sebbene i fertilizzanti sintetici eliminino rapidamente le carenze di micronutrienti, non durano a lungo nel terreno e devono essere riapplicati.

Fertilizzante naturale – concime di origine animale, ovvero letame, liquami e fanghi e guano.

Contengono nutrienti essenziali per le piante sotto forma di composti organici.

I fertilizzanti naturali sono anche definiti fertilizzanti minerali di origine naturale, ad esempio il fosfato fossile o la farina di roccia sono utilizzati nell’agricoltura biologica.

Una caratteristica dei fertilizzanti naturali è che contengono un complesso di elementi di cui le piante hanno bisogno, ma a seconda della quantità di materia organica contenuta, questi elementi possono essere assunti direttamente dalle piante solo dopo la mineralizzazione dei composti organici, un processo che avviene attraverso i microrganismi del suolo. La mineralizzazione avviene gradualmente, quindi l’effetto di questi fertilizzanti è duraturo, il che li rende vantaggiosi per le piante con un lungo periodo di crescita, ad esempio per le piante con un lungo periodo di crescita.

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